4711

De naam 4711 refereert aan het huisnummer van het pand aan de Klöckergasse in Keulen, waar het product vanaf circa 1794 werd geproduceerd door de familie Mühlens. Men zegt dat in 1792 Wilhelm Mühlens het recept als huwelijksgeschenk cadeau had gekregen van een monnik. Toen de Franse troepen het Rijnland bezetten, had de Franse bevelhebber, generaal Daurier, in 1796 bevolen om alle huizen in Keulen oplopend te nummeren, teneinde een einde te maken aan de verwarrende nummering in de kleine steegjes van Keulen en zo de inkwartiering van zijn troepen te vergemakkelijken.

In 1803 kocht de speculant Wilhelm Mülhens de naam- en bedrijfsrechten van een zekere Franz Maria Farina uit Italië. Omdat hij wist, dat op het gebied van eau de cologne het merk Farina gegenüber het bekendste was, verkocht hij het naamrecht Farina door aan ongeveer 20 vervaardigers van eau de cologne en produceerde ook zelf.

In 1835 werden deze transacties gerechtelijk als ongeldig verklaard, daarop zocht de zoon van W. Mülhens opnieuw een naamgever uit Italië. In 1881 moest de kleinzoon Ferdinand Mülhens volgens het gerecht de bedrijfsnaam “Franz Maria Farina” voorgoed opgeven. Hij koos dus zijn toenmalig huisnummer 4711 als merknaam en noemde zijn bedrijf "Eau de Cologne & Parfümerie Fabrik Glockengasse 4711 gegenüber der Pferdepost, von Ferdinand Mühlens". De Franse nummering was overigens in 1811 alweer afgeschaft.

In 1990 veranderde de naam naar "Mülhens GmbH & Co. KG", in 1994 werd het bedrijf overgenomen door de Wella AG Darmstadt. Sinds 1997 voerde de Wella AG hun cosmeticazaken uit onder het dak van Cosmopolitan Cosmetics GmbH, waarbij dan ook de Mülhens GmbH & Co. KG hoorde.

In 2003 werd de Wella AG overgenomen door de Amerikaanse wasmiddel- en cosmeticafabrikant Procter & Gamble. Het vrij regionale merk 4711 paste echter niet volledig bij het concept van de internationaal georiënteerde concern Procter & Gamble. In december 2006 werd het merk doorverkocht aan de Duitse parfummaker 'Mäurer und Wirtz', en is daarmee weer 'in Duitse handen'. De overeenkomst behelst naast het merk ook het huis aan de Glockengasse waar het geurwater oorspronkelijk werd gemaakt en wat nu een museum is.